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星之卡比25岁 它见证了日本游戏最辉煌的岁月(1)

2016-12-29 09:17:00    凤凰游戏  参与评论()人

自古深情留不住,唯有套路得人心。任天堂的各类经典套路是如何形成的,或许可以从今年过25岁生日的某个可爱的粉红小圆球的历史上管窥一斑。

今年是星之卡比诞生25周年,也是某个男人逝世一周年。

1978年,出生于北海道札幌市的岩田聪进入东京工业大学情报工学系,主修计算机科学。在学期间,他和谷村正仁等几个朋友组建了一个开发小组以开发自己的游戏,主攻个人计算机系统上的游戏开发,为MSX和Commodore VIC-20制作了《台球》《保龄球》《打砖块》等小游戏后,正式成立了HAL研究所。

但很快,由于泡沫经济崩溃,房地产市场景气回落,HAL研究所的负责人谷村正仁投资的证券、地产等迅速贬值,使企业背上了20多亿日元的债务,这对一家小型开发商来说,是巨大的灾难。岩田聪想到了一个主意,那就是前往京都说服任天堂的社长山内溥。山内溥对岩田聪印象好极了,于是以让岩田出任社长的附加条件出面为HAL研究所做债务担保。这家号称“每个字母都比IBM快一个”的小企业,成功抱到了任天堂的大腿。

英年早逝的任天堂前社长岩田聪

从1992年秋开始,HAL研究所的社长换成了岩田聪,主要开发平台也转移到了任天堂旗下了的游戏主机和掌机。此时正是任天堂大放异彩的时代。先是趁着雅达利冲击后的市场真空,任天堂用NES主机成功征服了美国人,成为北美游戏市场上当之无愧的王者。而其时担任任天堂北美分部负责人的就是山内溥的女婿荒川实。

紧接着,在1989年,任天堂旗下的天才设计师横井军平开创了掌机历史的新时代。这一年,任天堂推出了Game Boy游戏掌机。Game Boy掌机开启了一个新时代。与同时代世嘉的Game Gear,和NEC公司的PC Engine GT相比,Game Boy虽然性能最差,黑白屏幕无背光,和性能与主机相差无几的后两台掌机无法相比,但续航能力出色,最长可以续航22小时,比竞争对手的两三个小时要好太多了,毕竟此时的掌机还使用干电池。而从价格来看,Game Boy只有后两者的零头。技术服务于市场定位,而非盲目追求性能,乃任天堂第一大套路。

外壳上画有卡比的GBC

加入任天堂麾下的HAL研究所很快瞄准了Game Boy掌机上。岩田聪给当时刚加入不久的前大型电脑零配件商铺营业员樱井政博下达了第一个任务:设计出一个无论是谁都能获得乐趣的游戏吧!樱井政博于是开始开脑洞制作一款难度较低的动作游戏。他先设计了一个圆球形象,这并非正式的游戏角色,只是前期开发中使用的“占位符”(placeholder)而已。但是这个形象意外很萌,得到了一致好评,所以终于担当大任。最初,他叫噗噗噗(ポポポ),是“马里奥之父”宫本茂为他正式起名叫做卡比(Kirby)。

据说,这是为了纪念在1984年“环球影业诉任天堂”案中为任天堂成功辩护的律师约翰·卡比(John Kirby)。当时,环球影业起诉任天堂的《大金刚》侵犯了《金刚》的商标权。而且这个喉音发声的名字和圆滚滚的形象比较搭调,想想皮卡丘,好像是这么回事。于是,1992年4月27日,22岁的樱井政博推出了自己制作的第一款GB游戏《星之卡比》(Kirby's Dream Land)。本作在北美销售271万套,欧洲销售61万套,日本销售170万套,全球销量累计500万套以上,一举化解了当时HAL研究所的经营危机。从此,樱井多了一个亲切的称呼:卡比之父。

关键词:星之卡比
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