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曾经创造过《古墓丽影》的人都发生了什么?(6)

2017-01-11 09:15:00    界面  参与评论()人

败者退场

“我们开了一个检讨会,追究责任,我当然逃不开,”杰里米解释道,“我当时说‘好,这事还没完,我负责,愿意辞职’他们说不用,我们不需要你辞职。我说好,不过两个礼拜后这事还是发生了。于是我离开,他们付给我足够多的钱。我准备带走Core的每一个人,再去办家公司。”

随着杰里米离开,Eidos公司完全掌控了《古墓丽影》和劳拉。他们干的第一件事就是从Core Design手中夺走《古墓丽影》的开发权,并将其交给晶体动力(Crystal Dynamics),一家位于美国加州的游戏工作室,以制作《凯恩的遗产》系列闻名。

“我们必须作出抉择,尽管这是一个可怕的决定。” 伊恩•利文斯通回忆说。“所有人都亏欠Core Design良多,它打造出了劳拉,然后我们把女孩从它手中夺走了。”

但为什么? 为何在一系列的失败和打击之后,不给Core Design第二次机会?

一些人认为Eidos正在寻找控制劳拉的借口,有人则说他们已经对杰里米对公司的管理能力感到失望。

“Core非常独立,”拉米说。“。我们所有的时间都在独立工作,而没有和Eidos的家伙们共事。”

利文斯通揭示了这个决定的原因:“很不幸,Core的开发遇到了一个瓶颈,他们就是不能用好手中的技术。”

“在PS1时代他们极为出色,但到了PS2的时候就跟不上了。同期,我们发现晶体动力拥有出色的物理引擎,并在《凯恩的遗产》上运用得不错,而且创作谜题的能力也不错,这正好是《古墓丽影》需要的。”利文斯通说。

“我们已经给了它(Core)所有的机会,让他们用三年时间来做(游戏),但他们失败了。我们有来自股东的压力,来自消费者的压力,不得不做出艰难抉择。”

“这事不可避免,”杰里米感叹,“我甚至曾给他们建议说放过Core,让我们休整一阵子。让其他什么人接手,然后我们去做点其他的事情,提供些幕后支持。具体就是让晶体动力花两年做《古墓丽影》,我们用上四年做上另一个。“

那些曾经在Core开发过《古墓丽影》的人自然伤心无比,,劳拉已经离开了他们,但同时还有一种释然:压力消失了,也许疲于奔命的日子也不会再来。不管怎样,大多数人已经烦透了《古墓丽影》。

此后,Core转去开发PSP游戏,于2005年着手制作《Smart Bomb》,但在游戏开发阶段,Eidos遇到了麻烦。在当上工作室主管后的一个月,拉米被告知:Eidos准备解散并关掉Core了。

“我尝试说服他们,说,我们在做PSP游戏,我们将会复苏,先不要着急关掉工作室。这就是Core之后两年的奋斗方向:为不被关张而战。”拉米说。

在他们尝试转型以求生存的时候,工作室正在开发一款名为《Free Running》的PSP跑酷游戏,拉米和其他人觉得他们可以用这个游戏的引擎做一款十周年主题的PSP《古墓丽影》游戏。这将会是10年前在PS1上发售的初代《古墓丽影》的重制版。

网上泄露的PSP版《古墓丽影》纪念版截图

拉米跑去Eidos兜售了这个点子,却惊讶地发现后者对这个计划不感冒。随着与Eidos沟通失败,Core看起来已经完了。但在2006年年初,英国游戏公司SCi Entertainment整体收购Eidos,这是否意味着,这家发行公司也被《黑暗天使》拖入泥沼,不能自拔?

“《古墓丽影》当然是Eidos的王牌,”利文斯通说,“但不要忘了我们还有其它游戏,比如《杀出重围》、《杀手》、《冠军足球经理》和《正当防卫》,虽然利润比不上《古墓丽影》,因为后者本来就是超级大作,虽然随后也跌下了神坛。“

拉米发现新东家对十周年版《古墓丽影》的想法非常感兴趣,并给项目亮了绿灯:“于是我们就放手干了,大伙对这个项目非常上心,这是对最初《古墓丽影》的纪念之作,我们在游戏画面上下了很大功夫。”

然而另一方面,SCi想要裁掉一些旗下的工作室,Core的处境并不妙。由于《古墓丽影:传奇》大受好评,晶体动力正在复兴这个系列。不过这家加州工作室尚还没有向世界证明他们如何让劳拉再次受到追捧。

“美国人在《古墓丽影》上下了很大功夫,起码弄了一年,“拉米说,“我们在做《古墓丽影》重制版,然后他们突然拿出了一个技术Demo,那时很基础的Demo演示,在PSP上跑的《传奇》最开始的几个场景。我当时并没在意,那时在想‘来吧,看看我们做的东西!我们早就做完了!’但我没料到这是一个严重的威胁,觉得这个Demo意义不大,晶体动力的人甚至还不得不找了外包来做这东西。“

“美国人很有策略。它的潜台词是,晶体动力能跨Xbox 360平台来做这个十周年版《古墓丽影》,但我们办不到,因为我们还没有给微软的游戏机做游戏的能力。”

“所以我被告知,‘不,我们选择美国人的版本’的时候,就像一盆冷水浇了下来,热情被完全扑灭了。而美国人也没有赶在10周年的时候发布游戏,于是不得不把它叫做‘周年纪念’,这款游戏在《古墓丽影》第11周年的时候推出。我唯一的成就是,重返《古墓丽影》最初时光的想法实现了,并让它完全改头换面。”

Core几乎从未从重创中恢复。

2006年5月,Sci宣布Core Design卖给瑞典游戏公司Rebellion,后者被重组命名为Rebellion Derby,随后,他们被分派开发越战主题射击游戏《震弹症2:血迹》,但这款游戏开发得并不顺利。

“我们必须要在把《震弹症2》弄到Xbox 360上。但当时的现状是我们刚刚拿到新技术并努力弄懂,工作室一共50号人正努力开发一款AAA级游戏,”曾参与了这款游戏开发的安迪称,“我们知道作为有经验的游戏开发人员本不该如此,所以大家都有些不安。”

这种不安很快成为了现实,游戏发售后,遭到了评论界的一致诟病,完全是一场商业失败。“它的游戏评分在Metacritic上一度名列倒数第二,”安迪说,“这几乎是我做过的最烂的游戏了。”

恶评如潮的《侠盗勇士》是压垮Rebellion Derby的最后一根稻草。

Rebellion Derby之后又去开发了《侠盗勇士》,一款命运多舛的第一人称射击游戏,游戏主角名叫米基•洛克——这又是一款史上最烂的游戏之一。

“我曾告诉过设计团队,他们得赶紧出去找工作,不然可能麻烦了,”安迪说,“可惜他们没有领会我的意思。”

《侠盗勇士》发售后不久,Rebellion最终决定关闭工作室,整件事堪称混乱。2010年3月,劳拉的缔造者从此不再。

4个月后,劳拉•克劳馥路开通。

故事结束

Core哪里错了?杰里米应该就游戏延期和Eidos做抗争?为《黑暗天使》争取更多时间吗?还是说,Core本应该为这个项目,为了PS2,做更多的准备?Eidos和Core是否应为了《古墓丽影》,不断磨合?如果如果托比•加德未曾离开,劳拉是否还会留在德比郡?

Core的故事存在很多假设,在反思发生在《古墓丽影》这20年的事情里,杰里米相信的是:工作室的毁灭是它未能与时俱进。

“我一直像一个团伙一样经营Core,”他说,“《古墓丽影》越做越大,而其他游戏开发商,如EA和动视,角色已经从游戏开发转换到共同协作开发,这样的转换帮助他们打造出销量达到600万套的伟大游戏。”

“我们拒绝变化。比起120人的大团队,更愿意保持12人的规模,实际情况是,我们应该需要150人,处理各种事情,但我们没有。”杰里米继续说,“再也没有托比走进办公室,带来一个全新的点子并实现的机会了,所有人都只想着稳定。”

那些曾在Core待过员工们的去向:

希瑟·史蒂文斯离开公司做了全职母亲。

尼尔·博伊德住在泰国,他正在考虑重新回到游戏开发,刚买了一台PSVR头盔。

盖文·拉米在一家位于诺丁汉的社交游戏公司Legendary Games工作,他们最新的游戏名叫《莫德海姆::战团冲突》,一款改编自桌面游戏的手游。

杰森·高斯林在谢菲尔德的Sumo Digital公司当程序员,他在2000年就离开了Core。

杰里米·希斯史密斯现在是软件公司Spike Global的CEO。

保罗·道格拉斯和托比一起离开Core,加入娱乐媒体产业的公司Galleon,但中途因为一些原因离职,从那以后再也没有听说过他的消息。

在担任完晶体动力的《古墓丽影》特别顾问后,托比•加德从公众中消失了,不过令人惊讶的是,他在由Spark Unlimited.开发游戏《剑勇传奇:忍者龙剑传Z》中担任总监。2014年,他成立了一家名为Tangentlemen的新工作室,推出过名叫《Here They Lie》的PS VR游戏。

当你问道这些人是否可以让《古墓丽影》回到90年代的辉煌时,几乎所有人的回答都一致:几乎不可能。

不过,劳拉的故事仍在继续,晶体动力再次重启了《古墓丽影》,并制作了两款动作游戏:2013版的《新古墓丽影》和刚推出的《古墓丽影:崛起》,它们的反响还不错,这已经是另一个故事了。

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(责任编辑:陈艾 CG030)
关键词:古墓丽影劳拉
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